Informe sobre becas en Florida apoya reforma propuesta para Arizona

Posted on June 24, 2003 | Type: Press Release
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PHOENIX -- En un informe publicado el 11 de junio del aóo en curso, Jay P. Greene y Greg Forster, eruditos del Manhattan Institute, reportan que el programa de becas escolares McKay del estado de Florida ha merecido el apoyo deuna mayoría decisiva de padres de niños clasificados como "discapacitados en aprendizaje." Bajo elprograma McKay, las familias de niños clasificados así reciben becas que se pueden utilizar paramatricularlos en escuelas privadas.

El informe da validez a una reforma propuesta por el Instituto Goldwater segón la cual Arizona crearía un sistema de becas parecida a lo de Florida. A fines de marzo, Goldwater presentó datosdemostrando que raza, en vez de pobreza estudiantil o falta de fondos estatales, es el primer factor en la clasificación de estudiantes arizonences con discapacidades de aprendizaje.

En Vouchers for Special Education Students: An Evaluation of Florida's McKay Scholarship Program (http://www.manhattan-institute.org/html/cr_38.htm), Greene y Forster presentan datos del primer estudio empírico de los efectos del programa McKay. Greene y Forster revelan que:

  • 92.7 por ciento de las familias que usan las becas McKay están satisfechas o muy satisfechas con las escuelas en que sus niños se han matriculado; mientras que solamente 32.7 por ciento de lasfamilias que sus niños acuden a escuelas publicas, afirmaron estar satisfechas.
  • 86 por ciento de las familias que usan las becas afirman el que sus nuevas escuelas han proporcionadotodos los servicios a los que se comprometieron; solamente 30.2 por ciento dicen que recibieron de susescuelas póblicas todos los servicios requeridos por la ley federal.
  • Má­s de 90 por ciento de los padres que han abandonado del programa McKay, opinan que este debeseguir adelante y debe ser puesto a disposición para todos que lo necesiten.
  • 71.7 por ciento de los participantes actuales y 75.8 por ciento de los participantes anteriores, afirman haberpagado entre zero a $1,000 anualmente además del monto recibido por la beca.
  • Los gastos por estudiante en las escuelas privadas son similares-o solo poco má­s altos-que losgastos por estudiante en las escuelas póblicas.

En su informe para el Goldwater Institute, Race and Disability: Racial Bias in Arizona Special Education, Matthew Ladner presentó datos demostrando que raza, en vez de pobreza estudiantil o falta de fondos estatales, es el factor principal en la clasificación de estudiantes con discapacidades de aprendizaje. En Arizona, los distritos de mayoríasblancas consideran a los estudiantes de ascendencia hispana o africana con discapacidades de aprendizaje con mucha más frecuencia que los distritos con mayorías hispanas o africanas. En los distritos blancos, los índices de discapacidad de los estudiantes hispanos son 48 por ciento má­s altos que en los distritos de mayoríashispanas o afro americanos.

Los índices de los estudiantes de ascendencia africana son 29 por ciento má­s altos. A la misma vez, en los distritos blancos los índices de discapacidad para estudiantes blancos son 34 porciento más bajos que en distritos de mayoría hispana o africana. El Dr. Ladner calculó que 10 por ciento de los casos arizonences de discapacidad de aprendizaje-má­s de 8,000 estudiantes han sido incorrectamenteclasificados por causa del sistema "bounty." Bajo el sistema "bounty," el gobierno de Arizona paga los distritos escolares má­s dinero por cada estudiante considerado con discapacidad.

Una de las soluciones propuesta por el Dr. Ladner es el uso de becas escolares parecidas a las becas McKay, para quetodos los niños clasificados con discapacidad puedan matricularse en una escuelas seleccionadas por sus padres. La reforma podría ayudar de inmediato a má­s de 87,000 estudiantes clasificados con discapacidad y ahorraraproximadamente $50 millones cada aóo. Actualmente, 1,170 estudiantes arizonences asisten escuelas privadas con financiamiento póblico.

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